Modal Verbs

New English word? Translate any word using double click.

¿Que es un Modal Verb?

Hay muchas definiciones. Creo que lo más sencilla (y la más útil) es un verbo que sigue cada uno de estas 3 reglas:

  1. El verbo no cambia en ningún caso, ni por persona ni por tiempo.  No usa la forma ‘….ing’ ni el  ‘-s’ ni tiene forma en pasado..
  2. No usan ‘Do’ ni ‘Be’ como verbos auxiliares (para hacer preguntas, por ejemplo) ya que son ellos mismos verbos auxiliares, para usar con otros verbos. Habrá ejemplos para explicar esto.
  3. No se sigue por ‘to…’ (con la excepción de: ought to…)

Por esta definición, la lista completa de Modal Verbs es:

  • CAN (’t)*
  • COULD (n’t)

——————

  • SHOULD (n’t)**
  • MUST (n’t)

——————

  • WILL (won’t)
  • MIGHT (not)*

—————–

  • WOULD (n’t)

—————-

  • SHALL….?

 

*Also: ‘May (not)’

**Also: ‘Ought (not) to’

 

Por esta defición, HAVE TO y (BE) ABLE TO no son Phrasal Verbs, porque cambian de forma y usan otros auxiliares (Do and Be, respectivemente) pero tenemos que hablar de ellos porque su significado es muy parecido.

  1. Permiso and Abilidad: CAN, COULD, MAY, BE ABLE TO….
  • CAN se usa para expresar abilidad:

Can you play the piano?”                            “ No, I can’t, but I can play the trombone.”

  • CAN se usa para el permiso:

“Can I come in?”                                               “Of course you can!”

  • COULD se puede usar como el pasado de CAN….

“I couldn’t swim until I was 11 years old, but I could read when I was 5!”    (No podía nadar hasta los once años, pero podía leer a las 5!)

  • COULD se puede usar como la forma condicional de CAN (más formal)….

Could you tell me the time, please?”   (¿Podrías decirme la hora, por favor?)

“I could finish today, but I want to leave early.”  (Podría acabar hoy, pero quiero marchar pronto)

  • COULD se puede usar como el subjuntivo de CAN (Pudiera):

“I wish I could help you!”  (Ojalá pudiera ayudarte)

  • MAY es la manera más formal de pedir permiso. No se usa tanto:

May I come in?”

¿Pero que pasa si queremos usar el presente perfecto (He podido…) o el futuro (Podrán…)? Los Modales no tienen past participle (la 3ª columna), ni se puede combinar dos modales (will + can). La única solución es dejar los modales por completo y usar otra cosa: (BE) ABLE TO (able = capaz, o sea ‘ser capaz de…’).

“I haven’t been able to speak to John. He hasn’t been in the office all morning!”   (No he podido / No he sido capaz de hablar con Juan. No ha estado en la oficina toda la mañana)

“When will you be able to take me to Paris?”   (Cuando podrás / cuando serás capaz de llevarme a París?)

En el pasado, (BE) ABLE TO se parece más a ‘Pude/Pudiste….’, y  COULD más a ‘Podía/Podías….:

“I didn’t have the key, but I was able to (mejor que ‘could’) get in through the window.”   (No tenía llave, pero pude/fui capaz de entrar por la ventana)

  1. Obligación y Consejo: SHOULD, OUGHT TO, MUST, HAVE TO y NEEDN’T
  • SHOULD es tu opinión o un consejo a otro (Deberías..)

“You shouldn’t eat so many cakes, and you should do more exercise.”

“I think the Government should do more to protect wildlife!”

“My boss hates me! What should I do?”

  • OUGHT TO es lo mismo que SHOULD. No es tan común, y cuando se vea es normalmente en afirmativo, pocas veces en negativo, y nunca en pregunta. Es un modal a pesar de usar ‘to’.

“You ought to speak to him face to face”

  • YOU’D BETTER (You had better) es otra posibilidad siempre y cuando estas hablando de una situación en concreto (o sea, la entrevista de mañana, no tus habitos del día a día). No es Modal.

“You should / ought to / ‘d better arrive five minutes early.”

  • MUST es obligación, tanto en negativa como en afirmativa. No se usa tanto como pregunta. Es muy autoritario, y por lo tanto se usa más por una figura de autoridad (Policia, Juez, Leyes y Reglas…) o para obligar a ti mismo:

“I must do more exercise- I’m getting fat”

“Excuse me sir- this is a public building. You mustn’t smoke here.”

  • HAVE TO (no es modal) se usa en afirmativo de la misma manera que MUST, pero no suena tan fuerte. Es parecido en tono y en significado a NEED TO (‘necesitar’ – tampoco es modal):

“That´s the end of the class. Remember you have / need to study for the exam next Tuesday.”   (Recuerda que tienes que / necesitas estudiar….)

“What time does James have to /need to start work?”

  • DO(es)N’T HAVE TO no significa lo mismo que MUSTN’T. MUSTN’T es una prohibición – no debes hacerlo. DO(es)N’T HAVE TO es lo mismo que DO(es)N’T NEED TO – no tienes porque hacerlo, no necesitas hacerlo:

“You don’t have/need to do exercises 3 or 7. They aren’t very useful.”   (No tienes porque / No necesitas hacer ejercicios …..)

Compara:

“You mustn’t tell James anything! It’s a surprise for his birthday.”    (No debes decir nada a James – es una sorpresa por su cumple)

“You don’t have to tell John the meeting has been cancelled- he already knows.”    (No tienes porque decirle a Juan…. – ya lo sabe)

  • DON’T HAVE TO es lo mismo que NEEDN’T o DON’T NEED TO. No son Modales, porque usan el auxiliar DO para preguntas y negativas.
  1. Future: WILL, WON’T, MIGHT and MAY.

Aquí hay otro artículo específicamente para aprender como expresar el futuro, que entra en más detalle. Pero esta es la idea general:

  • WILL y WON’T se usan cuando quieres expresar tu opinion o tu punto de vista subjetivo del futuro, así dejando claro que es tu opinión, predicion, promesa, etc. y aunque tu estas seguro no tiene la certeza objetiva de (BE) GOING TO’

“Chelsea are going to play Barcelona tomorrow.” (seguro, porque esta planeado)   Chelsea va a jugar contra Barca mañana

“I’m sure they’ll (they will) win.”  (tu estas seguro, pero sólo es tu opinión)   Estoy seguro que ganarán

  • MIGHT = FUTURE + TAL VEZ

“Chelsea might play that teenager they signed from Southampton.”

  1. 2nd Conditional: WOULD.

Lea este artículo si quieres aprender los condicionales (0, 1, 2, 3 y mezcla).

De la misma manera que ‘WILL’ es el sufijo del futuro en Español (irÉ, verÁS, tendrÁ, llegarEMOS, etc.) ‘WOULD’ es el sufijo conndicional: irÍA, verÍAS, tendrÍA, llegarÍAMOS, etc.

“I would help you if I could.”     (Te ayudaría si pudiera)

¿What would you do?”    (¿Que harías?)

  1. Sugerencia: SHALL…?

Tradicionalmente, SHALL significaba algo como WILL. Sin embargo suu uso moderno es bastante diferente. Se usa para hacer una sugerencia, algo como ‘Let’s’, pero en forma de pregunta; Shall I…? o Shall we….?. Más información aquí.

“Let’s go to the cinema!”

“OK. What film shall we see?”     (¿Que peli vemos?)

“Let’s watch a horror film!”

Shall I invite Mary? She loves horror films!”     (¿Invito a Mary?)

Se suele olvidar porque no hay equivalente en Español. Piensalo como  ‘Let’s’ o ‘Let me’ en forma de pregunta:

Let me take your umbrella.”    (Dejame cogerte el paraguas)

Shall I take your umbrella?”    (¿Te cojo el paraguas?)

 

En este artículo no te he explicado como poner los Modales en Pasado. Aunque suena más avanzado, la verdad es que no es muy complicado. Pincha aquí si quieres aprender más.

Como siempre, la teoría noo te vale para nada si no lo pones en uso, así que pincha ‘START’ y haz el ejercicio aquí abajo. Tienes que elegir las respuestas correctas o las más adecuadas. En muchos casos hay más de una (o dos). !Suerte!

Press ‘Start’ to begin. In many questions there is more than one correct answer. Choose all that are correct: